Et sneglehus med plads til hele familien

Tekst: Helle Ringgaard . Foto: Henrik Vinther Krogh

Thyborøns ældste turistattraktion fik nye forpagtere i år, og familien Kirkedal Koustrup har fundet endnu flere værdier i byens mest iøjnefaldende hus, end de forestillede sig.

”Det var en bestilling! De vil have 20 gange kaffe og kringle og mormor til at fortælle!”. Sigurd Kirkedal Koustrup vender ivrigt tilbage fra telefonen ved kassen til sin familie omkring den sene frokost ved køkkenbordet ’back-stage’ i Sneglehuset.

”Så må I hellere få ringet og finde ud af, om hun kan den dag”, konstaterer Hanne Mette Kirkedal.

Sammen med sin bror, Jarl Asger på 24, står 20-årige Sigurd for at overtage ansvaret for Sneglehuset i september og oktober. De to sidste måneder af sæson 2019; familien Kirkedal Koustrups første som forpagtere. De glæder sig. Deres netop overståede generalprøve, mens Ken Koustrup og Hanne Mette Kirkedal holdt tre dages sommerferie, gik over al forventning. Også da en chauffør fra Star-Tours ringede med tre timers varsel og fortalte, at nu kom han til kaffe og kringle med 32 gæster.

”Jamen, det var fordi, tidligere på sommeren vinkede vi en af deres busser ind, så gæsterne ikke bare kørte forbi, men kom ind i huset. Det syntes de åbenbart godt om. Det var ret heldigt, at solen skinnede den dag; det havde været svært at finde plads indenfor”, forklarer Jarl Asger.

Ken Koustrup smiler.

”Ja, så er den ring også sluttet; cafeen er åbnet igen, og busselskaberne vender tilbage. Det må være første gang siden slutningen af 60’erne”.

Orlov og fast arbejde

Ken Koustrup er foreløbig den, som har lagt langt flest arbejdstimer i familieprojektet. Siden februar har han været på syv måneders orlov fra sit job som journalist på TV Syd og er flyttet fra hjemmet i Bjert ved Kolding for at bo i familiens sommerhus i Thyborøn; nabo til Sneglehuset. 

Han har med familie og venners hjælp pudset op og banet vejen for et lyst og indbydende førstehåndsindtryk. Fjernet trætte vinylgulve og fundet oprindelige linoleumsfliser og trægulve nedenunder. Malet lofter, installeret gæstetoilet, indrettet iscafé og nyt udstillingslokale. Plantet de morgenfruer, som husets oprindelige ejere holdt af.

Og så har han gået det ydre murværks snirklede og blomstrende mønster efter for manglende sneglehuse og muslingeskaller. Et arbejde, som vestenvind og sandfygning fra klitterne i baghaven garanterer, aldrig hører op.  

Udover at bruge sine evner som håndværker har Ken Koustrup også brugt sit eget fag til at grave sig ned i Sneglehusets historie.  

”På mange måder ser vi Sneglehuset som en usleben diamant, hvis historie fortjener at blive kendt og fortalt. Her var for eksempel café i små 20 år, efter at Alfred begyndte at åbne dørene og servere kaffe og kage for besøgende”, fortæller Ken Koustrup, som med god hjælp fra Lokalhistorisk arkiv i Harboøre og Alfred Chr. Pedersens familie har skabt en udstilling i anledning af Sneglehusets 70 års jubilæum i år.

Et mageløst hus

Alfred Chr. Pedersen, Sneglehusets egenhændige skaber, var oprindeligt fisker og boede på en forblæst gård på Rønland. Så Alfred plantede ikke blomster; han satte i stedet blomsterbilleder i læmuren med muslingeskaller. Men gården lå, hvor Cheminova siden kom til at ligge, og i slutningen af 1940’erne flyttede familien Pedersen ind til Thyborøn.

Alfreds kone, Paula, var ikke glad for flytningen. Så han lovede hende ’et hus, som ingen andre havde magen til, og som folk ville komme langvejs fra for at se’. Alfred begyndte i 1949 og arbejdede videre på sit løfte i 25 år. Da huset var fuldendt, var Alfred 83 år. Nogle skaller; pelikanfødder, hjertemuslinger, konk og kammuslinger samlede han eller fik af lokale fiskere. Andre med smukke perlemorsskin købte han sig til langvejs fra.

Ideer og kvaliteter

Ideen, om at en familie i Kolding skulle forpagte Sneglehuset, blev undfanget i en helt anden ende af landet; på kunstmuseet Louisiana med udsigt over Øresund. Her var Hanne Mette på udflugt med sin ældste søn, som på det tidspunkt studerede by-, energi- og miljøplanlægning i København.

”Jeg har altid tusind ideer i hovedet, og Jarl Asger er super god til at gribe dem.

Vi sad i de her smukke, inspirerende omgivelser. Vi så frem mod et år, hvor begge drengene havde et sabbatår efter henholdsvis bachelor- og studentereksamen. Vi har haft (sommer)hus ved siden af Sneglehuset i 16 år, og så kvaliteter ved stedet, som kunne udfoldes tydeligere. Vi føler os hjemme i Thyborøn (min mor er vokset op på havnen her, og jeg kom tit hos min mormor – og Ken stammer fra Harboøre, hvor hans mor stadig bor). Og vi duer ikke til at ligge og slappe af, når vi har fri. Det virkede pludselig så oplagt, at vi som familie skulle byde ind på den opgave og kunne få en masse ud af det sammen”, fortæller Hanne Mette Kirkedal.

Så der blev indkaldt til familiemøde for at vende ideen. Grundigt. Så kom forpagtningen i udbud og en ansøgningen formuleret og sendt.

”Vi fandt undervejs ud af, at vi fire tilsammen har lige de fire typer, som en vellykket proces kræver: en drømmer (mor!), en planlægger og tovholder (nok mest mig), en praktiker til at udføre opgaverne – og holde igen (far!!) og en til at sørge for god stemning, holde en fest og fejre vores sejre (Sigurd)”, gennemgår Jarl Asger.

Og så havde familien endda ikke indskrevet den ældre generations kvaliteter. Det femte krydderi.

Kringle og kolorit

”Min mor, Ruth, er blevet virkelig engageret. Hun elsker at komme her og kan sjældent se en gæst – tysk eller dansk - uden at de bliver tilbudt en historie. Eller flere. Det er også hende, vi kan takke for, at Rachel kommer og bager sin fantastiske kringle til huset to gange om ugen”, fortæller Hanne Mette Kirkedal.

Kringlen i Sneglehuset går der allerede ry af; 13 mand fra friluftsmuseet Hjerl Hedes bagerlaug har meldt deres ankomst for at smage efter, om de har noget at lære.

De gode fortællinger griber også om sig. Lokalt og langvejs fra.

”Vi er blevet taget så varmt imod! Vi får så mange nye historier om gamle dage at høre. Både om Alfred og hans særheder, om livet i Thyborøn, og om fiskere på eventyr i fremmed havn (og favn!). Og folk forærer os ting, som de tænker kunne være noget for huset at eje”, siger Ken Koustrup.

Et sted for alle

”Ja, og det er fantastisk, hvordan stedet favner alle. På tværs af generationer og nationaliteter. Det er måske ikke højkultur, men her er en helt særlig – personlig og oprigtig – stemning. Det er så fint at opleve folks reaktioner”, supplerer Hanne Mette Kirkedal, der oprindeligt er uddannet fra Designskolen i Kolding.

Hun kan fortælle om ægteparret på over firs, som hoppede i bilen og kørte hele vejen fra Lolland, da de havde genset Sneglehuset i en artikel i Ugebladet Hjemmet. Om den lille dreng på syv år, som kun ville bruge sine (glemte) lommepenge i Sneglehuset, så hans familie kørte fra sommerhuset i Søndervig to dage i træk. Om det unge, argentinske par arkitektstuderende, som oplevede ekkoer fra den mexicanske kunstner Frida Kahlos i Alfreds festsal. Om gæster, som kan fortælle videre på historien om de skibbrudne skæbner ud fra genstandene fra den russiske orlogsfregat Alexander Nejvskijs store stranding mellem Harboøre og Thyborøn. Om glade turister fra hele Europa.

Som juleaften

Ken Koustrup, som sammen med Sofie Mikkelsen også har stået for café, butik og billetsalg det meste af sæsonen, har fortsat stor fornøjelse af at holde dørene ind til ’festsalen’ med husets oprindelige udstilling med fund fra hav og strand lukkede:

”For det er lige som juleaften; ’åh, ih! og hold nu op!!’, når jeg så slår dørene op for folk. Ni ud af ti er blæst bagover, når de ser rummets smukke vægge”.

Familien Kirkedal Koustrup har i første omgang skrevet under på tre år som forpagtere, da Lemvig Kommune valgte dem til at tage over efter Steen Jørgensen, SJ Sommerhusudlejning, som har forpagtet Sneglehuset gennem 23 år.

”Tre år var minimum, og vi vidste jo ikke, om vi ville have lyst til at løbe skrigende væk efter den første uge, da vi åbnede i april”, siger Ken Koustrup.

Men det gik anderledes.

”Vi er jo nærmest klar til 20 år! Huset har åbnet for så mange kontakter og ideer, og vi er slet, slet ikke færdige. Selvfølgelig har det ikke været ren idyl hele tiden; vi er en familie med meninger og temperament, og vi skal også have en forretning til at køre, men overordnet set har forpagtningen foreløbig været en uvurderlig gave og investering for vores familie”, siger Hanne Mette Kirkedal.

Orlov og overskud

Ken Koustrup vender tilbage til sit fastansatte arbejdsliv på fuldtid – indtil en ny orlov næste sæson. Til gengæld er det Hanne Mette Kirkedals tur til at træde et skridt tilbage fra hverdagen. I november og begyndelsen af december holder hun orlov fra sin helsekostbutik Grønne Amalie i Kolding. Billetterne er endnu ikke booket, men en tur til Filippinerne sammen med sønnerne for at se på fremtidige leverandører af skaller er højt på ønskesedlen. 

”Og vi fik visitkort fra en filippinsk familie, som var her sidste uge! De bor i nærheden af lufthavnen og vil gerne hjælpe med kontakter, hvis vi kommer derud”, stråler Sigurd.

Han er begejstret for at få anderledes oplevelser med familien og endnu flere erfaringer med mennesker, end hans tidligere fritidsjob som tjener allerede har givet ham. Og for arbejdslivet i Sneglehuset, som giver tid til et morgendyk ned til hummertejnen og til at surfe efter fyraften.

Om første sæson samlet set giver overskud i kroner og ører er ikke gjort op. Men årets menneskelige overskud er hjemme. Både i Sneglehuset og på nabomatriklen.

Artiklen er produceret i samarbejde med Lemvig-Thyborøn Turistforening

Arrangementer
17. oktober 2019
Biohuset Lemvig, kl. 17.30
Ud og stjæle heste
Per Pettersons bestseller ’Ud og stjæle heste' er fortalt i erindringsglimt og kan være svær a...
17. oktober 2019
Biohuset Lemvig, kl. 20.00
Ad Astra
Astronauten, Roy McBride (Brad Pitt), rejser til det yderste af solsystemet på en mission for a...
17. oktober 2019
Bovbjerg Fyr, Ferring kl. 14.30
Hvad fatter gør
Historiefortælling for børnHistoriefortæller og fyrfrivillig Ellen Skov BirkStedBovbjerg FyrFyrve...
17. oktober 2019
Bovbjerg Fyr, kl. 14.00
Rosenalfen
Historiefortælling for voksneHistoriefortæller og fyrfrivillig Ellen Skov BirkStedBovbjer...
Se alle arrangementer