Højskole vil bevæge folk

På SeniorHøjskolen i Nr. Nissum får man den klassiske højskoleoplevelse tilsat et godt skud Vestjylland. Målet er at bevæge kursisterne både fysisk, vidensmæssigt og måske mentalt. I spidsen står den nye forstander Maria Kangas Christensen.

Tekst: Kamilla Husted Bendtsen . Foto: Henrik Vinther Krogh

Det er morgen, og der er fuldt hus i fællessalen på SeniorHøjskolen til den traditionsrige morgensamling. Oppe på scenen ved tavlen står forstander Maria Kangas Christensen. Hun viser en nederdel frem med et kartoffeltryk, hun lavede tilbage i 90'erne. 

’Eunoia’ står der. Maria Kangas Christensen er uddannet retoriker, og i dag fortæller hun om det græske begreb etos - altså den grad af troværdighed, man har, når man for eksempel holder tale eller argumenterer. Der skal tre ting til, før en person har en høj etos, høj troværdighed, forklarer hun. Den ene ting er, at man skal have eunoia. Det betyder, at publikum skal kunne mærke, at taleren vil dem det godt. Det var et begreb forstanderen som ung var meget optaget af - derfor kartoffeltrykket på nederdelen, som dog endte med at skabe store misforståelser, da hun havde den på som gæsteunderviser på Copenhagen Business School. I businessverdenen havde man ikke etos på programmet, og folk troede, hun provokerede dem ved at have 'EU-noja', altså ’noja over EU’. 

Publikum i fællessalen denne morgen ler, og Maria Kangas Christensen fortsætter med eksempler på store talere i verdenshistorie, der netop besad egenskaben eunoia. Særlig Martin Luther King trækkes frem, og der læses op af hans tale. 

Der synges naturligvis også fra Højskolesangbogen, og det hele sluttes af med en gang fælles morgengymnastik for dem, der har lyst at være med. Det har de fleste, for det er en meget aktiv målgruppe, som kommer på højskolen. 


Klassisk med et vestjysk twist

Sidste år havde SeniorHøjskolen 2350 elever igennem deres kurser. De fleste kursister er 60 plus, og de kommer fra hele landet. 

"Vi har en del gengangere fra år til år. Nogle kommer, fordi de har været på højskole som unge, andre fordi de er flyttet fra egnen og gerne vil besøge den igen, men langt de fleste kommer for stemningen her og for vores faglige profiler", forklarer forstander Maria Kangas Christensen.  

Skolen profilerer sig på forløb i kategorierne ’natur’, ’kreativ’, ’kunst’, ’litteratur’, ’musik’ og ’samfund’. Med skolens egen formulering findes der tilbud til både hånd og hjerne, og til fod og mund. 

"Det er på mange måder et helt klassisk højskoleophold, man kan få her, og en helt klassisk oplevelse af fællesskabet og det sociale, men på SeniorHøjskolen inddrager vi i høj grad vores vestjyske tilhørsforhold", siger Maria Kangas Christensen.

Dagen forinden har alle kursister haft en dag først med fortællinger om Thyborøn og herefter besøg i byen. 

"Vi kigger nok oftere til for eksempel Thyborøn og Nationalpark Thy end til Herning, og vi har et godt samarbejde med mange lokale attraktioner for eksempel både Lemvig, Struer og Holstebro Museer. Vi har forløb som for eksempel ’Skønne Vestjylland’ med diskussion af vestjyske temaer, og så bruger vi jo frem for alt naturen omkring os utroligt meget til både vandre - og cykelture", siger Maria Kangas Christensen.

Vestjylland er en vigtig del af højskolens DNA med sin placering i Nr. Nissum. 

"Vi ser også os selv som en lokal medspiller i området. Vi er et stort talerør og visitkort for egnen, fordi vi har så mange kursister fra hele landet, og vi har et tæt samarbejde med de andre uddannelsesinstitutioner her i Skolebyen Nr. Nissum. Får vi spændende kunstnere til højskolen, orienterer vi således også de andre, som måske også kan få noget ud af det, og vi holder Åben Højskole, hvor lokale er velkomne til vores arrangementer", forklarer forstanderen.

Første cykeltur i 30 år

To af årets kursister, der netop har glæde af at bevæge sig rundt i den vestjyske natur, er Gudrun Sigridur Sævarsdottir og Ingibjörg Helgadottir på henholdsvis 62 og 61 år. De er begge fra Island, hvor de arbejder som dansklærere. Højskolen var for dem en god mulighed for at øve det danske sprog og opleve dansk kultur. Og så for at være aktive på en ny måde. 

"Vi har begge valgt et litteraturkursus. Vi har for eksempel været på Lemvig Museum og høre om Thøger Larsen. Men vi har også valgt et cykelkursus. Vi har ikke cyklet i 30 år. Det gør man ikke så meget på Island på grund af vejret og det bakkede terræn, så det har været sjovt at prøve", siger de to dansklærere.

De er yderst tilfredse med opholdet. 

"Vi vil sige, at lærerne er yderst godt forberedte - og sjove. Vi får rigtig lækker mad, og føler os som fine fruer med den opvartning, og så oplever vi danskheden og får snakket en masse. Det er så spændende at høre alle de andres livshistorier, og så har vi lært en masse nye udtryk", siger Gudrun Sigridur Sævarsdottir og Ingibjörg Helgadottir og nævner for eksempel udtrykket ’at slå mave’ og ’tage sig en morfar’ som noget nyt, de tager med sig. 


En bid af højskolen med hjem

Måske udtrykket ’at slå mave’ har været brugt ekstra flittige under opholdet? Noget af det, SeniorHøjskolen også kendes på, er nemlig køkkenet. 

"Køkkenet er virkelig noget, der roses af kursisterne. De er rigtig dygtige og laver hver dag god, sund og varieret mad, og altid flere retter, der er anrettet flot", siger Maria Kangas Christensen.

Denne dag står der suppe med røde linser og søde kartofler på menuen sammen med braiseret spidsbryst. 

Faktisk er køkkenet så rost, at mange har efterspurgt opskrifterne, og det har resulteret i kogebogen ’SeniorHøjskolens Favoritter’, der netop udkom i sommers. 

"En del af vores kursister spiser måske alene til daglig. Vi vil gerne servere mad, man har lyst at sidde og hygge sig over sammen. Mad er et godt udgangspunk for samtale og samvær", siger forstanderen og glider her over i næste væsentlige del af højskolelivet; nemlig det sociale.

Oplysning og inspiration kender ingen alder

SeniorHøjskolen har nok et bredt og varieret kursuskatalog, der trækker kursisterne til, men en stor del af højskolelivet, kan ikke findes i kataloget. Det består af alt det udenom kurserne, alt det der kan være svært at sætte ord på. 

"Vores mål er, uanset hvilke kurser folk vælger, at de skal have en oplevelse, og så vil vi først og fremmest gerne bevæge folk. Mange tager på højskole, når de er unge som et led i at ’finde sig selv’ og tage en tænkepause på vej i en ny livsfase. Men seniortilværelsen er jo på mange måder også en ny livsfase, som hele tiden forandrer sig for den enkelte. Vi vil gerne flytte folk ved læring, udfordringer, godt samvær og gode oplevelser. At lære nyt og blive inspireret, oplivet og oplyst kender ingen alder", siger Maria Kangas Christensen.

Et liv tættere på børnene

Hun har også selv taget et stort spring i livet med forstanderjobbet, som hun påbegyndte i januar i år. Her flyttede hun med sin mand og parrets fire børn på henholdsvis fem og syv år samt tvillinger på ti fra et liv på Amager med hus, en god skole og gode jobs til et nyt liv i Nr. Nissum. 

"Det var på ingen måde et fravalg af København, vi havde virkelig en dejlig tilværelse, og vi holder alle seks meget af byen, men min mand Martin og jeg kunne se et liv og nogle værdier i det her job for os alle, som vi måtte afsøge", siger Maria Kangas Christensen, som efter mange år i uddannelsessektoren, hvor arbejdet havde drejet sig om unge mennesker, havde lyst at arbejde med en ny målgruppe. 

Men det, der talte endnu mere, var drømmen om mere tid på en anden måde med familien.

"Når man har fået lov at få fire børn, så synes jeg, det var vanvittigt at køre så langt væk fra dem så mange timer hver dag, som jeg gjorde på arbejdet før. På højskolen arbejder jeg ligeså meget, måske mere end før, men der er plads til familien på en anden måde. Mine børn kommer ofte herom efter skoletid. De er med til eftermiddagskaffe, svømmer i vores svømmehal og den slags", fortæller Maria Kangas Christensen og forklarer, at på højskolen er alle ansattes familier velkomne og inviteret til at være en del af højskolelivet.

Hendes mand har således også sin gang på højskolen, men håber er dog, at han har lidt mindre tid til det, når det lykkes at finde et job til ham også. Han er lige nu jobsøgende med en cand. mag i engelsk.

"Jeg ville gerne give mine børn det samvær, man kan have som familie, når man vokser op på en højskole. Og så vil vi gerne vise dem, at man også kan have et job, hvor man for lov til at synge morgensang hver dag, og hvor man flytter mennesker og ikke bare papir", siger Maria Kangas Christensen.

Et privilegeret job

Heldigvis har dagligdagen og jobbet på højskolen levet fuldt op til forventningerne. 

"Det har bare været fedt", er Maria Kangas Christensens egne ord. 

"Alle er så venlige og har været meget omsorgsfulde over for, om vi manglede noget som nytilflyttere, og om vi faldt godt til, og jeg har følt mig utroligt privilegeret i arbejdet. Grundtanken bag højskolerne er jo oplysning til folket, og at jeg kan få lov til at finde min egen måde at bidrage til det på, er helt fantastisk. Som når jeg fortæller om retoriske begreber til morgensamling. Tænk, at jeg kan få lov at folde den viden ud, jeg har fået gennem min uddannelse og få lov at beskæftige mig med at inspirere andre. Det er da privilegeret", siger hun. 

At drive det veldrevne videre 

Maria Kangas Christensens forventninger til jobbet i spidsen for SeniorHøjskolen er altså blevet indfriet, men hun er også opmærksom på, at der er forventninger til hende. I hvert fald et fokus på, hvad hun som ny leder vil tilføre og måske ændre. 

"Det er vigtigt for mig at sige, at jeg overtog en helt utroligt veldrevet skole, traditionsbundet og med mange kursister. Det er ikke min intention at smide alt det gode ud", siger hun.

Derfor skal skolen køre videre, som man kender den. Dog skal alt det gode, der allerede er lagt op til udfoldes med de værktøjer, hun har med fra sine tidligere jobs. Det betyder blandt andet flere og mere formelle samarbejder i det vestjyske. 

"Jeg vil gerne udvide de gode samarbejder med de lokale institutioner, som allerede er. Vi har lige indledt et rigtig godt samarbejde med Geopark Vestjylland, og derfor vil næste års kursuskatalog rumme kurser om Vestjylland med mere geologisk tyngde, og vi vil fortsat bruge nationalparken meget. Vi har blandt andet også et nyt samarbejde med Tuskjær i Fjaltring, et endnu mere intenst samarbejde med Lemvig Museum, Tekstilmuseet i Herning og Holstebro Museum i støbeskeen", fortæller Maria Kangas Christensen om den nærmeste fremtid for skolen. 

Og så er der endnu et punkt i planerne, som skal fremmes for at imødekomme behovet fra kursisterne. 

"Vi kan se fra år til år, at vores kursister bliver i bedre og bedre fysisk form og er mere og mere aktive. Jeg vil derfor arbejde for, at vi udnytter mulighederne i vores omgivelser omkring skolen bedre i forhold til bevægelse. Vi har allerede en hjertesti, men måske vi skal have en bænk eller andet, man kan bruge til øvelser", siger hun. 

Og det bliver der sikkert brug for. Selvom hårfarven hos de fleste kursister er grånende, fejler energien ikke noget. Netop nu er et hold vandrere med stave på vej af sted. De to kursister fra vores nordiske broderland Island har også bemærket energien. 

"I dag var vi ikke med til morgengymnastik for første gang. Det kan man godt blive helt rød i hovedet over, for vi er de yngste på holdet. Den ældste er 92, og hun er virkelig i fuld gang og med til det hele", siger de to, som nu selv cykler tyve kilometer dagligt. 

De ser frem til resten af opholdet. Der er cirka en uge tilbage, til de skal hjem, og et nyt hold aktive seniorer indtager skolen i det vestjyske. 

Artiklen er produceret i samarbejde med 

SeniorHøjskolen i Nørre Nissum

SeniorHøjskolen

SeniorHøjskolen i Nr. Nissum er en højskole med korte kurser på 1-2 uger for aktive seniorer. Der er i 2019 52 kurser fordelt på 46 uger. 

Højskolen har plads til 85 elever, men har plads til dagskursister, som ikke bor på skolen. 

Skolens grundlæggende præmis lyder: At lære nye nyt og blive inspireret, oplivet og oplyst kender ingen alder.

I 2021 kan højskolen fejrer 50 års jubilæum. 

SeniorHøjskolen holder også Åben Højskole, hvor man kan købe billet til deres særlige arrangementer. I efteråret er det for eksempel ’Kaffe og kærlighed’ med Teaterkredsen Limfjorden, foredraget ’Krigsbørnskaravanen’, koncert med Birgit Lyngholm, foredrag med Thomas Ubbesen og meget mere. Og til næste år får skolen besøg af Bodil Jørgensen i februar og Lotte Heise i maj.

Programmet for Åben Højskole kan findes på højskolens hjemmeside www.seniorhoejskolen.dk sammen med skolens nye kursusprogram for næste år, der netop udkommer i slutningen af oktober.

Maria Kangas Christensen

Maria Kanga Christensen tiltrådte jobbet som forstander på SeniorHøjskolen i januar 2018. Hun er 41 år, mor til fire og gift med Martin Kangas Christensen.

Martin er cand.mag. i engelsk og har arbejdet med borgerkommunikation senest som teamleder på IT Universitet. Han er p.t. jobsøgende. 

Maria Kangas Christensen er opvokset i Herning, hvor hendes far var præst og hendes mor afdelingssygeplejerske. 

Hun er cand.mag. i retorik og har en bachelorgrad i finsk, teatervidenskab og nordiske studier.

I flere år har hun været afdelingsleder på Københavns Universitet, men har også været leder af Nationalt netværk for skoletjenester under Undervisnings- og Kulturministeriet og specialkonsulent i Frederiksberg Kommunes skoleafdeling. 

Som ung var hun selv på højskoleophold i Norge.

Artiklen er produceret i samarbejde med SeniorHøjskolen i Nørre Nissum

Arrangementer
5. marts 2021
Nørre Vosborg, Vemb kl. 20.00
Brian Mørk med venner - UDSAT
Du får her muligheden for at grine dig ind i foråret når Biran Mørkhar taget både  Olive...
5. marts 2021
Thyborøns butikker, Thyborøn kl. 9.30-17.30
Velkommen i butikkerne i Thyborøn
Solen skinner, fuglene synger, de røde løbere er lagt frem, det er forår og en VIDUNDERLI...
6. marts 2021
Harboøre Centeret, Harboøre kl. 14.30
Frokostkoncert
med Peter Vesth og Kristian RusbjergOplev Grand Old Man i den danske folkemusik- og countrygenre ...
6. marts 2021
Lemvigs butikker kl. 9.30-13.00
Velkommen i butikkerne i Lemvig
Solen skinner, fuglene synger, de røde løbere er lagt frem, det er forår og en VIDUNDERLI...
Se alle arrangementer